La nueva función de compras de Instagram explota a los usuarios y promueve la vigilancia de las corporaciones tecnológicas

Instagram afirma que su nuevo rediseño apoyará a las pequeñas empresas y conectará a los usuarios con sus marcas favoritas. Pero los investigadores advierten que la nueva pestaña “Comprar” se trata más de recopilar datos y explotar las emociones de los usuarios.

Recientemente, cuando abrí Instagram, noté que el lugar habitual para verificar las notificaciones ahora es la pestaña “Comprar”. La publicación del blog de Instagram que anuncia el rediseño dice que el cambio apoyará a las pequeñas empresas y conectará a las personas con sus marcas y creadores favoritos.

Esto me hizo hacer una pausa. Como investigador que estudia las redes sociales, las personas y la sociedad, me preocupan los efectos del capitalismo de vigilancia. Esto incluye a las empresas de redes sociales que se benefician de la recopilación de datos de los usuarios, hacen inferencias algorítmicas sobre las preferencias de las personas y utilizan esta información para dirigirse a las personas con publicidad.

Funciones como la pestaña “Tienda” de Instagram facilitan el capitalismo de vigilancia, por lo que es importante tener en cuenta sus consecuencias. Muchas personas usan Instagram para compartir sus vidas con otras personas, pero el rediseño está cambiando la naturaleza de la plataforma de redes sociales hacia el comercio en línea. Este cambio abre a las personas a la publicidad altamente dirigida y las hace vulnerables a la publicidad que explota sus experiencias emocionales.

Pasar a las compras

La investigación, incluida la mía, muestra que las personas usan Instagram para registrar sus momentos grandes y mundanos, encontrar una comunidad, intercambiar apoyo social, expresar identidades y mantenerse en contacto con amigos.

En 2017, mis colegas y yo mostramos cómo se forman comunidades ad hoc alrededor de la etiqueta #depresión en la plataforma, y ​​cuánto del discurso es para dar sentido a la experiencia de la depresión, registrarla, compartirla con otros e intercambiar apoyo con otras personas. lidiar con la depresión. Argumenté que es importante que la plataforma reconozca el valor que los usuarios encuentran en estas comunidades y los apoye, en lugar de prohibirlos o empujarlos para que se vayan a otra parte, cuando vienen a la plataforma para expresarse y construir solidaridad.

El botón de notificación, representado como un icono de corazón, muestra una pantalla que indica las interacciones que las personas han tenido con su presencia en Instagram, por ejemplo, a quién le han gustado sus publicaciones y comentarios. Es probable que el botón de notificación sea la pestaña en la que se hace clic con más frecuencia.

Cuando las personas interactúan con la tecnología, forman hábitos. Probablemente no soy el único que hace clic en la nueva pestaña “Comprar” cuando me refiero a hacer clic en el botón de notificación. Es posible que la empresa haya hecho esto simplemente para asegurarse de que los usuarios de Instagram encuentren la nueva función, pero hay otras formas de lograrlo.

Al optar por hacer que la pestaña “Tienda” sea el centro de su plataforma, Instagram está enviando a sus usuarios un mensaje: esta plataforma es un negocio y las interacciones en esta plataforma se convertirán en productos básicos.

Aunque algunas personas pueden visitar Instagram para buscar cosas para comprar, muchas no lo hacen. Los diseñadores de aplicaciones pueden proporcionar una función innecesaria y crear una necesidad con el tiempo.

Posibles daños

Las personas comparten todo tipo de información personal en Instagram, como salud mental, salud física, eventos traumáticos, embarazo, pérdida, infertilidad, convertirse en nuevos padres y casarse. El acceso de las empresas de redes sociales a información tan sensible es una preocupación, por cómo las empresas podrían explotar la información y el riesgo de acceso de terceros a los datos.

Instagram puede utilizar técnicas computacionales para inferir los estados afectivos de las personas (sus emociones y estados de ánimo) en función de muchas señales disponibles en la plataforma. Estos incluyen qué contenido ven y publican los usuarios. Existe evidencia sustancial de que las emociones y los estados afectivos juegan un papel clave en la publicidad. Si bien capitalizar las emociones y las experiencias emocionales personales con fines de lucro no es exclusivo de las redes sociales o los algoritmos, los enfoques basados ​​en datos, opacos e hiperpersonalizados aumentan la escala del daño potencial.

Presumiblemente, lo que las personas ven en la “Tienda” de Instagram se personaliza en función de lo que el algoritmo de recomendación de la plataforma determina que les gustaría y estarían dispuestos a comprar. ¿Cómo influyen los atributos socioeconómicos, de género, edad, raza y otros atributos inferidos en lo que la plataforma recomienda a los usuarios en la pestaña “Comprar”? ¿Qué tiendas llegan a ser recomendadas y visibles?

Los usuarios de Instagram pueden tener tan solo 13 años, la edad requerida para abrir una cuenta. ¿Cómo funciona la personalización para los niños? ¿Cómo afecta esta característica la experiencia de las personas con un nivel socioeconómico bajo? ¿A qué principios y valores se adhiere la plataforma en el diseño de estos algoritmos de recomendación, “Selecciones del personal” y otros medios de presentación de productos?

Una consideración importante es cuando las personas reciben recomendaciones para comprar artículos durante los momentos vulnerables. Compartir o buscar información sobre una experiencia personal difícil en una plataforma de redes sociales y luego hacer que la plataforma aproveche una comprensión algorítmica de la experiencia, que puede ser precisa o no, es problemático.

Perder conexiones personales

Investigaciones recientes han demostrado que las personas comparten cada vez menos información personal en Facebook, que tiene su función Marketplace desde 2016, y utilizan plataformas como Instagram para participar en un discurso más personal e íntimo. Esto se debe en parte a las características del sitio y a las personas a las que están conectadas en cada plataforma. Al alejarse de un enfoque en las personas y sus conexiones, y al mercantilizar y potencialmente manipular a los usuarios para que compren artículos en la plataforma, Instagram podría seguir el camino que hizo Facebook: menos conexiones personales y contenido menos personal y significativo.

El sitio web de Instagram afirma que lo está “acercando a las personas y las cosas que ama”. Pero las personas y las cosas son fenómenos diferentes, y la forma en que las personas se sienten más cercanas entre sí es diferente de la forma en que se sienten atraídas por las cosas, los negocios y las marcas. Al querer hacer ambas cosas, o tal vez al usar la primera para beneficiar a la segunda, la empresa puede estar perdiendo la marca sobre cómo acercar a las personas.

Originally published by The Conversation

Los puntos de vista y opiniones expresados ​​en este artículo son los de los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de rdvideostv.com

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