Los biberones liberan millones de partículas microplásticas que contienen disruptores endocrinos dañinos

Los disruptores endocrinos, que interfieren con las hormonas sexuales naturales, presentan riesgos especiales para los niños que aún están creciendo y desarrollándose.

Historia en un vistazo

Los biberones de plástico liberan hasta 16 millones de partículas de plástico por cada litro de líquido; cuanto más caliente es la temperatura, mayor es el número, alcanzando los 55 millones por litro a altas temperaturas.
Los investigadores utilizaron agua purificada y no agua potable estándar, que tiene partículas microplásticas y contribuye a las libras de plástico que una persona puede consumir durante su vida.


A nivel mundial, los bebés de hasta 12 meses de edad pueden estar expuestos a 14,600 a 4,55 millones de partículas de microplástico al día, según la región, lo que es más alto de lo que se reconocía anteriormente debido al uso generalizado de biberones de polipropileno.
El plástico puede desprenderse de las bolsas de té y se encuentra en la sal marina y las frutas y verduras; La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa está investigando el potencial de convertir los desechos de plástico y papel en alimentos para los soldados.
Considere tomar medidas para reducir la exposición evitando productos plásticos como biberones, recipientes, envoltorios y juguetes para niños; evitando productos con PVC; y hablar con sus farmacéuticos sobre las píldoras recubiertas con ftalatos.


En 2018, el mercado de biberones en todo el mundo estaba valorado en 2.600 millones de dólares. El segmento de plástico representó el 44,1% de la participación general, pero si actualmente está usando botellas de plástico para su bebé, es posible que desee cambiar a vidrio después de que la investigación revelara que los microplásticos pueden liberarse en su contenido.

En general, parece que tenemos una adicción al plástico. En casi todos los rincones de su tienda local, los productos están cubiertos o fabricados con plástico. No solo es difícil deshacerse del plástico sin dañar el medio ambiente, sino que parece que nuestra adicción es a todas las cosas desechables.

En todo el mundo, se produjeron 299 millones de toneladas de plástico en 2013, gran parte de las cuales terminaron en los océanos, amenazando la vida silvestre y el medio ambiente. En 2017, solo EE. UU. Generó 35,4 millones de toneladas de plástico y envió 26,8 millones de toneladas a vertederos, lo que representó el 13,2% de todos los residuos sólidos municipales.

Se sabe que las sustancias químicas que se encuentran en los productos plásticos actúan como disruptores endocrinos, el más generalizado y conocido de los cuales incluye los ftalatos y el bisfenol A (BPA).

Los disruptores endocrinos son similares en estructura a las hormonas sexuales naturales e interfieren con el funcionamiento normal de esas hormonas en su cuerpo. Esto plantea un problema particular para los niños que aún están creciendo y desarrollándose.

Según Pete Myers, Ph.D., profesor adjunto de química en la Universidad Carnegie Mellon y fundador, director ejecutivo y científico principal de Ciencias de la Salud Ambiental, existe evidencia de que los productos químicos plásticos están dañando la salud de las generaciones futuras a través de la alteración endocrina intergeneracional.

Señala que nunca se ha probado a fondo ningún plástico para determinar su seguridad, y que las pruebas que se utilizan actualmente se basan en “principios del siglo XVI”. A medida que los investigadores continúan midiendo la cantidad y el tipo de plástico que ingerimos, un equipo analizó la cantidad de micropartículas que pueden liberarse en los biberones de plástico.

Los biberones de plástico liberan micropartículas durante su uso

John Boland, Ph.D., Trinity College Dublin, y sus colegas analizaron la liberación de microplásticos de los biberones de plástico a los que los bebés pueden estar expuestos mientras consumen fórmula.

Para recopilar sus datos, los científicos inicialmente limpiaron y esterilizaron nuevas botellas de polipropileno. Una vez que las botellas se secaron al aire, los científicos agregaron agua purificada calentada que había alcanzado los 70 grados Celsius (158 grados Fahrenheit). Esta es la temperatura para hacer la fórmula recomendada por la Organización Mundial de la Salud. A continuación, se añadieron las botellas a un agitador mecánico durante un minuto.

El equipo filtró el agua y analizó el contenido, descubriendo que las botellas filtraban una amplia gama de partículas por litro de agua, llegando a 16,2 millones de partículas de plástico. El número medio de botellas analizadas alcanzó los 4 millones de partículas por cada litro de agua. El experimento se repitió con fórmula para bebés y los resultados fueron los mismos. Boland comentó sobre el estudio:

“Nos sorprendió la cantidad. Según una investigación que se había realizado anteriormente para analizar la degradación de los plásticos en el medio ambiente, teníamos la sospecha de que las cantidades serían sustanciales, pero no creo que nadie esperara los niveles tan altos que encontramos “.

Los datos también revelaron que la cantidad de microplásticos arrojados dependía de la temperatura y la mecánica del agua. Cuanto más alta es la temperatura del agua cuando llega a la botella, más microplásticos se liberan.

Cuando la temperatura era más alta, las botellas liberaban hasta 55 millones de partículas de microplástico. El experimento también demostró que agitar las botellas aumentaba la cantidad de microplásticos liberados. Boland continuó:

“Cuando vimos estos resultados en el laboratorio, reconocimos de inmediato el impacto potencial que podrían tener. Lo último que queremos es alarmar indebidamente a los padres, especialmente cuando no tenemos suficiente información sobre las posibles consecuencias de los microplásticos en la salud infantil “.

Los bebés pueden ingerir hasta 4,5 millones de partículas al día. Los investigadores predijeron que, a nivel mundial, los bebés de hasta 12 meses de edad pueden estar expuestos a entre 14,600 y 4,55 millones de partículas microplásticas al día, según la región, lo que es más alto de lo que se reconocía anteriormente debido al uso generalizado de biberones de polipropileno.

Si esta exposición representa o no un riesgo para la salud de los bebés es una “necesidad urgente”, agregaron, e hicieron varias recomendaciones para los padres que continúan usando biberones de plástico para ayudar a reducir la cantidad de microplásticos que ingiere su bebé.

Las sugerencias incluyen reducir la exposición del biberón al calor y la agitación preparando la fórmula en un recipiente de vidrio y transfiriéndola al biberón después de que se haya enfriado. La lactancia materna, si es posible, sería una alternativa aún mejor que elimina la necesidad de biberones; sin embargo, también se encuentran disponibles biberones de vidrio.

Para el estudio, los investigadores utilizaron agua purificada y no agua potable estándar. Esto significa que incluso pueden haber subestimado la cantidad de partículas de plástico a las que están expuestos los bebés. Un estudio de la Universidad de Newcastle analizó la literatura “existente pero limitada” que estima la cantidad promedio de plástico ingerido por los humanos.

Los cálculos se realizaron en base a 33 estudios sobre el consumo de plástico de alimentos y bebidas. Los investigadores estimaron que la persona promedio consume 1.769 partículas de plástico del agua potable cada semana. Las partículas de plástico se encuentran en muchas fuentes de agua. En los EE. UU., El 94,4% de todas las muestras de agua del grifo contenían fibras plásticas, al igual que el 82,4% de las muestras de India y el 72,2% de Europa.

DARPA otorga subvención para hacer alimentos a partir de plástico

27 de enero de 2020 Sunnyvale / CA / EE. UU. – Los paquetes Beyond Burger y Beyond Beef, todos los productos Beyond Meat, están disponibles para su compra en un supermercado en el área de la bahía de San Francisco

Si el consumo inadvertido de plástico no es suficiente, la abundancia de plástico fabricado ha dirigido los ojos de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) hacia cómo convertir el plástico en alimentos. DARPA otorgó a la Universidad Estatal de Iowa y sus socios una subvención de $ 2.7 millones para producir alimentos a partir de desechos de plástico y papel.

Tienen la intención de utilizar los “productos alimenticios” resultantes para mejorar la logística militar en el campo. La idea es ayudar con la alimentación a corto plazo de los soldados en el campo y mejorar la logística para misiones largas. Al final del proyecto, estiman que la subvención puede alcanzar los $ 7,8 millones.

Otros socios incluyen el Instituto Americano de Ingenieros Químicos RAPID Institute, la Universidad de Delaware y Sandia National Laboratories. La idea es convertir los desechos de papel en azúcares y los plásticos en ácidos grasos y alcoholes grasos. Los subproductos de estos se procesarían luego en biomasa unicelular en el campo.

Otros ejemplos de proteínas unicelulares incluyen Vegemite y levadura nutricional. Aunque DARPA ha iniciado el proyecto para que lo utilicen los militares, no es exagerado pensar que dicho sistema se propondría como un medio para proporcionar alimentos económicos a otros.

Como se explica en el comunicado de prensa de la Universidad Estatal de Iowa, el proceso podría “recorrer un largo camino hacia la solución de los problemas inminentes de eliminación de plástico y garantizar una cadena alimentaria global viable”.

El investigador principal, Robert Brown, explicó que el proceso bajo investigación aceleraría la biodegradación de los plásticos “al elevar la temperatura unos cientos de grados Fahrenheit. El producto enfriado se utiliza para convertir levaduras o bacterias en proteínas unicelulares adecuadas como alimento “.

El consumo medio de plástico de por vida es impactante

Aunque el agua potable es la mayor fuente de microplásticos en alimentos y bebidas, no es la única fuente. El agua embotellada puede contener incluso más plástico que el agua del grifo, y las investigaciones han sugerido que quienes beben agua embotellada exclusivamente “pueden estar ingiriendo 90.000 microplásticos adicionales al año, en comparación con 4.000 microplásticos para quienes solo consumen agua del grifo”.

Después de probar 259 botellas de 11 marcas de agua embotellada, los investigadores encontraron un promedio de 325 piezas de microplástico por litro. Las marcas probadas incluyeron Aquafina, Evian, Dasani, San Pellegrino y Nestle Pure Life. Con base en los hallazgos del estudio de World Wildlife Fund International, Reuters creó una ilustración que demuestra cuánto plástico consumiría una persona con el tiempo.

Según estas estimaciones, puede consumir 44 libras de plástico triturado durante 79 años. Para poner esto en perspectiva, un neumático de automóvil pesa alrededor de 20 libras. Por tanto, consumir plástico de por vida sería como comerse lentamente 2,2 neumáticos de coche.

Se desconocen los riesgos para la salud a largo plazo de la ingestión de partículas de plástico. Sin embargo, hay motivos para preocuparse. Por ejemplo, los microplásticos utilizados para fibras textiles representan el 16% de la producción mundial de plástico. Estos plásticos contienen contaminantes como los hidrocarburos policíclicos (HAP), que pueden ser genotóxicos y provocar daños en el ADN que pueden provocar cáncer.

Los plásticos también contienen colorantes, plastificantes y otros aditivos relacionados con efectos tóxicos, que incluyen carcinogenicidad, toxicidad reproductiva y mutagenicidad. Dado que los seres humanos están expuestos a una gran carga tóxica, es difícil relacionar los problemas de salud con los microplásticos.

Sin embargo, también se sabe que muchos de los productos químicos utilizados en su fabricación alteran la expresión de hormonas y genes y causan daño a los órganos. La investigación también los ha relacionado con la obesidad, las enfermedades cardíacas y el cáncer. Para leer más sobre los riesgos asociados con la ingestión de plástico, consulte “¿Cómo podemos detener nuestra peligrosa adicción al plástico?”

¿Quieres un poco de plástico con tu té?

Si está trabajando para reducir su exposición a los plásticos en sus alimentos y bebidas, puede resultar sorprendente saber dónde también acechan los plásticos. El té ha sido una bebida importante en muchas culturas de todo el mundo y ha sido reconocido durante siglos por los efectos positivos y dramáticos que tiene sobre la salud.

Una taza relajante de té caliente puede ser justo lo que su cuerpo necesita para estimular los fitoquímicos y otros nutrientes. Pero, ¿sabías que también puedes estar bebiendo 11.600 millones de piezas de microplásticos y 3.100 millones de nanoplásticos con cada taza de té? Investigadores de la Universidad McGill analizaron la contaminación plástica liberada de las bolsas de té y encontraron que cuando se quitaron las hojas, el té no tenía micropartículas de plástico.

Sin embargo, las bolsas vacías arrojaron miles de millones de partículas en el agua caliente, que los investigadores encontraron en niveles miles de veces mayores que los reportados con otros alimentos y bebidas. Hay una cantidad significativa de beneficios para la salud en el té, por lo que es aconsejable seguir bebiéndolo, pero considere sustituir las bolsitas de té por té de hojas sueltas.

Sin embargo, otro artículo de uso cotidiano que contiene más microplásticos de los que imaginaba es la sal marina. Un estudio analizó muestras de sal de todo el mundo para analizar la propagación geográfica de los microplásticos y la correlación con el lugar donde se encuentra la contaminación en el medio ambiente.

Solo tres marcas de Taiwán, China y Francia no tenían partículas de microplásticos en la sal marina. Los datos mostraron que la mayor cantidad de plásticos se encontró en la sal recolectada frente a las costas de los países asiáticos.

La investigación también ha encontrado pequeñas partículas de plástico en frutas y verduras. Los datos mostraron que las manzanas tenían un promedio de 195.500 partículas de plástico en cada gramo. Las peras quedaron en segundo lugar con 189.500 partículas por gramo. Estudios anteriores habían demostrado que las plantas están absorbiendo nanoplásticos a través de las raíces, y las frutas y verduras pueden acumular estos microplásticos. El activista de Greenpeace, Sion Chan, explicó: 30

“Cuando le damos un mordisco a una manzana, es casi seguro que consumamos microplásticos junto con ella. Para mitigar la contaminación plástica, las corporaciones deben imponer una reducción del uso y los desechos de plástico en sus cadenas de suministro. ¡Los supermercados han ido bastante lejos con todos los plásticos! Cuanto más rápido reducimos nuestra huella de plástico, menos microplásticos consumimos “.

Qué puede hacer para reducir su uso

La buena comida y la comida real son la base de la salud.

Los sistemas alimentarios industriales han reducido los alimentos a una mercancía, a “cosas” que luego pueden constituirse en el laboratorio. En el proceso, tanto la salud del planeta como la nuestra están casi destruidas.

El 75% de la destrucción planetaria del suelo, el agua, la biodiversidad y el 50% de las emisiones de gases de efecto invernadero provienen de la agricultura industrial, que también contribuye al 75% de las enfermedades crónicas relacionadas con los alimentos. Contribuye con el 50% de los GEI que impulsan el cambio climático. La agricultura química no devuelve materia orgánica y fertilidad al suelo. En cambio, está contribuyendo a la desertificación y la degradación de la tierra. También demanda más agua, ya que destruye la capacidad natural de retención de agua del suelo. Los sistemas alimentarios industriales han destruido la biodiversidad del planeta tanto mediante la propagación de monocultivos como mediante el uso de tóxicos y venenos que están matando abejas, mariposas, insectos y pájaros, lo que lleva a la sexta extinción masiva.

Teniendo en cuenta que las investigaciones confirman que los estrógenos ambientales tienen efectos multigeneracionales, es aconsejable tomar medidas proactivas para limitar su exposición. Esto es particularmente importante para las personas más jóvenes que tienen más años para acumular contaminación plástica y pueden ser más vulnerables a sus efectos durante el desarrollo.

Si bien es prácticamente imposible mantenerse alejado de todas las fuentes, puede minimizar su exposición si tiene en cuenta algunos principios clave. Inicie el proceso lentamente y convierta los cambios en un hábito en su vida para que se mantengan.

-Evite los envases de plástico y la envoltura de plástico para alimentos y productos de cuidado personal. En su lugar, almacene alimentos y bebidas en recipientes de vidrio.

-Evite los juguetes de plástico para niños. Utilice juguetes hechos de sustancias naturales, como madera y materiales orgánicos.

-Lea las etiquetas de sus cosméticos y evite los que contienen ftalatos.

-Evite los productos etiquetados con “fragancia”, incluidos los ambientadores, ya que este término general puede incluir los ftalatos que se utilizan comúnmente para estabilizar el aroma y prolongar la vida útil del producto.

-Lea las etiquetas en busca de productos sin PVC, incluidas las loncheras, mochilas y contenedores de almacenamiento para niños.

-No cocine en el microondas alimentos en recipientes de plástico o cubiertos con papel film.

-Aspire y quite el polvo de las habitaciones con frecuencia con persianas de vinilo, papel tapiz, pisos y muebles que puedan contener ftalatos, ya que el químico se acumula en el polvo y los niños lo ingieren fácilmente o se deposita en los platos de comida.


-Pregúntele a su farmacéutico si sus píldoras recetadas están recubiertas para controlar cuándo se disuelven, ya que la capa puede contener ftalatos.

-Coma principalmente alimentos integrales crudos y frescos. Los envases suelen ser una fuente de ftalatos.

-Use biberones de vidrio en lugar de plástico. Si puede, amamante exclusivamente durante el primer año para evitar las tetinas y los biberones de plástico por completo.

-Saque las frutas y verduras de las bolsas de plástico inmediatamente después de llegar a casa del supermercado y lávelas antes de guardarlas.

-Los recibos de la caja registradora se imprimen con calor y, a menudo, contienen BPA. Maneje el recibo lo menos posible y pídale a la tienda que cambie a recibos sin BPA.

-Usa productos de limpieza naturales o haz los tuyos propios.

-Reemplazar los productos de higiene femenina por alternativas más seguras.

-Evite los suavizantes de telas y las toallitas para secadora; haz el tuyo propio para reducir la estática.

-Revise el agua del grifo de su casa en busca de contaminantes y filtre el agua si es necesario.

-Enséñeles a sus hijos a no beber de la manguera del jardín, ya que muchas están hechas de plastificantes como los ftalatos.

-Use bolsas de compras reutilizables para la compra.

-Lleve su propio recipiente de sobras a los restaurantes. Evite los utensilios y las pajitas desechables.

-Traiga su propia taza para el café y traiga agua potable de su casa en botellas de vidrio en lugar de comprar agua embotellada.

-Considere cambiar a cepillos de dientes de bambú y cepillarse los dientes con aceite de coco y bicarbonato de sodio para evitar los tubos plásticos de pasta de dientes.

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